El balcón de la Lengua

LA PALABRA

…Todo lo que usted quiera, sí señor, pero son las palabras las que cantan, las que suben y bajan… Me prosterno ante ellas… Las amo, las adhiero, las persigo, las muerdo, las derrito… Amo tanto las palabras… Las inesperadas… Las que glotonamente se esperan, se acechan, hasta que de pronto caen… Vocablos amados.. Brillan como […]

LA INVASIÓN DEL NEOESPAÑOL, Javier Marías / EN DEFENSA DEL LENGUAJE, Pedro Salinas

En pocos días he oído o leído, en prensa o en libros, las siguientes expresiones inexistentes y por tanto difícilmente comprensibles: “Le echaron el pato encima”; “Se desvivía en elogios de ella”; “Le dio a la sin lengua”; “Es una mujer-bandera”. Uno trata de “traducir”, y supone que en la primera hay una mezcla de […]

VERBOS CALIFICATIVOS, Álex Grijelmo

Las opiniones no se expresan sólo con los adjetivos: “bueno”, “feo”, “impresentable”, “hermoso”…, o con los adverbios ( “falsamente”, “acertadamente”…, “mal”, “bien”). También existen los verbos calificativos. Nos centraremos aquí, por razones de espacio, en los verbos del habla. Un periodista puede escribir “el presidente de la empresa dijo que los resultados de este año serán mejores […]

EL ‘COACH’ QUE NOS CONDUCE, por Álex Grijelmo

La palabra coach existe en inglés desde hace siglos. Al principio, se llamó con este término a un vehículo de tiro que transportaba pasajeros a larga distancia. Y por tanto, tal significado no queda lejos de nuestro “coche” de línea. De hecho, la palabra inglesa y la nuestra proceden del mismo origen: el vocablo húngaro […]

El pequeño libro de las 500 palabras para parecer más culto

‘El Quijote’ empleó casi 23.000 palabras diferentes. Hoy un ciudadano medio utiliza 5.000′ Miguel Sosa reivindica la precisión y la belleza de un vocabulario amplio en su libro, “un cultipicaño contra la estulticia”. ¿Un qué contra la qué? “Ínclitas razas ubérrimas”, escribe Rubén Darío al comienzo de su ‘Salutación del optimista’. Miguel Sosa era un […]

NO SE DESCARTA… LA TRAMPA, Alex Grijelmo

El verbo “descartar” amplió hace ya siglos su presencia original en las mesas de naipes para significar también, por vía metafórica, “excluir” o “rechazar” (nos deshacemos de una carta, la rechazamos). Y con esa acepción ha logrado un gran éxito en los titulares de prensa de nuestros días. Ahora bien, el verbo “descartar” viene usándose […]

Las palabras esqueléticas, Alex Grijelmo

El periodista argentino Martín Caparrós escribe en su libro El hambre (Anagrama) que los términos técnicos no producen efectos emotivos. Por eso circulan expresiones como “subalimentación”, “desnutrición”, “malnutrición”, “inseguridad alimentaria” y cualquiera otra que evite decir “el hambre”; vocablos que (supuestamente precisos por tal o cual motivo) arrinconan a la palabra que más duele. Así […]

Las erratas están vivas

Corregir un texto escrito es una tarea titánica. Es más difícil que escribirlo. Ya lo dijo Borges: “Publico para dejar de corregir”. Y es que, entre corrección y corrección se cuelan a veces más erratas de las que había. Pero el autor es el menos capacitado para detectarlas. Soñé hace poco que estaba hablando en […]

Las palabras de nuestra vida, Juan José Millás

LAS PALABRAS DE NUESTRA VIDA   Resulta difícil imaginar un artefacto más ingenioso, útil, divertido y loco que un diccionario. Toda la realidad está contenida en él porque toda la realidad está hecha de palabras. Nosotros también estamos hechos de palabras. Si formamos parte de una red familiar o social es porque existen palabras como hermano, […]

Del papiro a la pantalla

El calígrafo Ewan Clayton presenta en Madrid La historia de la escritura. “El papel nunca desaparecerá”, dice. De las representaciones del antiguo Egipto a los sofisticados recursos tipográficos de nuestra era: ese es el recorrido que hace Ewan Clayton, profesor de Diseño de la Universidad de Sunderland, en La historia de la escritura (Siruela). Clayton, […]